La primera dama que surcó el cielo español

La historia de una vida, la de la audaz asturiana María Bernaldo de Quirós, primera mujer piloto en España. En su último libro, La Dama del Cielo, su pariente, Jorge Bernaldo de Quirós, va desgranando de forma ágil la conquista del cielo por esta mujer pionera, realmente avanzada a su época, que abrió las puertas a muchas que después siguieron su camino.

La Dama del Cielo es una narración asombrosa y fascinante, una encomiable obra de puesta en valor de toda una vida, y una grata lectura llena de emociones. Su autor cumple, y muestra gran talento desde las primeras páginas, de forma que el lector sentirá la tentación de terminar esta preciosa biografía en una sola tarde.

 

Como personaje de la alta sociedad, María se codeó con muchos protagonistas de la posguerra española; como piloto, fue pionera en su campo y realizó misiones de reconocimiento durante la guerra; como mujer, sufrió y disfrutó de una vida fuera de lo corriente.

A pesar de que María de la Salud Bernaldo de Quirós había soñado con volar desde niña, no será hasta después de su segundo matrimonio cuando empieza sus clases de vuelo con el entonces comandante José Rodríguez Díaz de Lecea en un de Havilland DH.60 Polilla. Recibió el 28 de noviembre de 1928 su licencia del Real Aeroclub de España en Getafe el aeródromo al sur de Madrid. Rodríguez y Díaz de Lecea consideró a María de la Salud como una alumna excepcional, y le permitió hacer su “vuelo de suelta” el día 7 de octubre de 1928 con una avioneta De Havilland D.H 60 “Moth” (c/n 491), matrícula civil M-CCAA, provista de un motor Cirrus II de 85 cv, perteneciente al Real Aero Club de España. Para celebrar el título fue invitada a una fiesta organizada por la revista Motoavión en Getafe y realizó un vuelo sin instrumentos desde ese aeródromo hasta la localidad de Chinchón, invitada por el torero Marcial Lalanda para presenciar una corrida benéfica.

La prensa del momento reconoció su labor en la aviación y participó en varias exhibiciones en el norte de España, tuvo ocasión de acudir a un concurso de aviación que se celebró en San Sebastián, siendo la primera persona que aterrizó en el aeródromo de Lasarte, cuando ningún hombre lo había hecho antes aún. Después aterrizó en Vitoria el 29 de julio de 1929, a continuación tres días de exhibición en Oviedo, el 23 de agosto de 1929 aterrizó en el playa de San Lorenzo en Gijón y de ahí partió a la Coruña el 5 de septiembre de 1929 donde participó en el acto de bienvenida al Infante Don Jaime de Borbón y Battemberg, Duque de Segovia, sobrevolando su coche y lanzando flores a su paso. Después a voló a Vigo a mediados de septiembre donde protagonizó el saque de honor en un partido de fútbol. En Tineo en 1929, con motivo de las fiestas de San Roque, se decidió incluir en el programa de festejos la exhibición aérea de María.

Jorge Bernaldo de Quirós y Trillas (Barcelona, 1968), es piloto de transporte de Línea Aérea y Teniente en reserva del Ejército del Aire de España. Cuenta con un grado en Aviación Comercial y es diplomado en Aviation Business en Estados Unidos. Además es instructor de CRM, factores humanos en Aviación, y piloto-examinador de la U.A.V.

Es autor del libro «La Cruz del Mérito Aeronáutico» (2018). También es Caballero de la Maestranza de Caballería de Castilla y Académico del Instituto Bances y Valdés y del Instituto Balear de la Historia.

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