Gloria a la reina del Mediterráneo

Si hay un alimento que evoca al Mediterráneo y que es la piedra angular de la que está considerada como la mejor dieta en el mundo, esta es la aceituna. Protagonista indiscutible de la gastronomía mediterránea, no sólo se consume en forma de aceite, sino que se prepara y degusta en numerosos platos.

Durante muchos siglos la aceituna sólo se utilizó para obtener aceite debido a que de las más de doscientas variedades de olivo existentes, no todos los frutos son comestibles. Muchas de estas aceitunas, en su estado crudo, tienen un sabor muy amargo que sólo es eliminado a través de su procesado.

El olivo es originario de la antigua Mesopotamia y desde allí se extendió a la cuenca mediterránea, principalmente Grecia, Italia y España, siendo éste último el primer productor mundial de aceitunas. Con un alto valor nutritivo, posee todos los aminoácidos esenciales en una proporción ideal y su nivel de fibra hace que sea muy digestiva. Destacan sus contenidos en minerales, especialmente el Calcio y el Hierro, además de contener provitamina A, vitamina C y Tiamina.

Uno de los principales exportadores españoles de aceitunas es HIMAFESA, empresa fundada en La Rioja que, desde 1964, cultiva, adereza y comercializa pepinillos, cebolletas, zanahorias, coliflor y guindillas, y que en 1989 inició con las aceitunas y los vegetales rallados.

HIMAFESA exporta actualmente el 80% de su producción y en Panamá, entre otros productos, podemos disfrutar de una excelente variedad de aceitunas y con diferentes presentaciones y rellenos. Algunas de las variedades de aceitunas comercializadas por esta empresa son:

La aceituna Manzanilla de Sevilla es la variedad de olivo de mesa más difundida internacionalmente debido a su productividad y calidad del fruto, lo que la convierte en la reina de las aceitunas de mesa. Se cultiva sobre todo en la provincia de Sevilla, con un suelo y clima de invierno suave ideal para los olivos, pero también la puedes encontrar con el nombre de Carrasqueña, cuando se produce en Badajoz. Es una aceituna de gran calibre, redondeada y muy carnosa, ideal para servir aliñada con sabores mediterráneos, como hierbas, limón, ajo, vinagre o incluso guindillas picantes.

La aceituna Gordal es otra especialidad andaluza, conocida internacionalmente con la denominación de Sevillana, es muy apreciada en la mesa por su gran tamaño y sabor intenso. La aceituna gordal se puede tomar al natural o aliñada con todo tipo de hierbas y especias, además es perfecta para rellenar. Su perfil graso es ligero y por eso hace buena pareja con pescados azules como la anchoa, embutidos o frutos secos.

A pesar de que el aceite de la aceituna Arbequina es de los más apreciados, también se consume como aceituna de mesa, sobre todo en Aragón y Cataluña, donde los suelos son menos secos y hay menos heladas. Es una aceituna pequeña que complica deshuesarla para cocinar, pero su intenso sabor mediterráneo las convierte en un aperitivo muy apreciado casi al natural.

La aceituna Azofairón no es una variedad de aceituna por si, sino que pertenece a otras variedades que, por la falta de polinización, dan frutos de menor tamaño, siendo un fenómeno más común en la variedad Gordal. También se llama zafairón y posee un sabor delicado y delicioso.

La aceituna de Empeltre es la aceituna negra más apreciada de España, cultivada en Aragón y alrededores. Es muy carnosa, jugosa y sabrosa, de textura delicada ideal para cocinar salsas, picadas o aderezos. Su intensidad se contrasta bien con toques cítricos.

La aceituna Campo Real es típica de Madrid y alrededores, de piel fina y carne jugosa, no son fáciles de deshuesar pero resultan deliciosas como ingrediente de la ensaladilla rusa o combinadas con mayonesa. Se suelen aliñar con ajo, hinojo, tomillo y, en ocasiones, comino y laurel.

La aceituna Perdigón pertenece a la variedad Manzanilla pero es de un tamaño muy pequeño. Procede de la zona de Sevilla y tiene una textura fina y sabor que hacen de esta aceituna un éxito ante cualquier aperitivo.

Las aceitunas de HIMAFESA son distribuidas por Paco Marco Int. S.A. y se encuentran en Panamá en las sucursales de Foodie Market de Punta Paitilla, Punta Pacifica, Costa del Este y Marbella y en 2019 entrarán a los mercados de Costa Rica, Colombia y México.

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