El tesoro de nuestro alimento de los dioses

Centroamérica es tierra de cacao, una fruta de origen tropical que proviene del árbol del mismo nombre, y que científicamente se conocecon el término griego Theobroma cacao que significa “alimento de los dioses”.

El cacao es un producto sabroso aparte de nutritivo, usado comúnmente en la fabricación de chocolates y bombones. Esto, con la finalidad, de ser comercializado como golosina o preparar otros alimentos como bebida achocolatada caliente.

El árbol del cacao proviene de América, estuvo presente en la época de los aztecas, mayas e incas, quiénes lo utilizaban principalmente con fines medicinales.

La incursión del cacao en Europa llega a finales del siglo XV, con el descubrimiento y colonización de América. Llega junto con otros alimentos importados como lo fueron el tomate y la papa.

Importantes aportes nutricioales
100 gramos de cacao en polvo sin azúcar aportan a nuestro cuerpo 228 calorías por lo que lo convierte en una fuente de energía ideal para aquellas personas que realizan actividades físicas de manera continuada e intensa.

Del cacao se puede destacar su alto contenido en fibra (33 g) que ayuda a regular el tráfico intestinal y la gran cantidad de potasio (1.524 mg) que posee.

El índice glucémico del cacao en polvo sin azúcar es bajo (20) por lo que es un alimento apto para diabéticos.

Propiedades y beneficios del cacao
Durante mucho tiempo se ha logrado demostrar que el cacao posee múltiples beneficios que ayudan a mejorar la salud, especialmente cuando se trata del sistema cardiovascular.

Antioxidante: Gracias a que el cacao cuenta con un alto índice de bioflavonoides, que también está presente en los alimentos de origen vegetal. Resulta un producto ideal para ayudar a prevenir las enfermedades del corazón.

Estos antioxidantes también benefician la oxigenación de las células, protegiendo a los radicales libres que evitan que estas envejezcan prematuramente.

Los bioflavonoides también ayudan a proteger la memoria y facilitar la concentración y los procesos cognitivos.

Endorfinas: Gracias a que el cacao estimula la producción de las endorfinas en el cuerpo, suele mejorar rápidamente los estados de ánimo y ayudar a combatir el cansancio y estrés.

Superalimento: Es considerado uno de los alimentos más completos y nutritivos gracias a sus múltiples componentes alimenticios. Cuenta con más de 50 propiedades que protegen nuestro sistema inmune y además funciona como antiinflamatorio.

Mejora la diabetes: Es ideal para ayudar a las personas que sufren de este mal y mejorar la resistencia a la insulina y la glucosa. Gracias a su pro-antocianinas se pueden prevenir las cataratas y hasta la curación de la nefrotoxicidad a causa de la diabetes.

Piel más sana: El cacao aumenta la elasticidad y densidad de la piel. Además, ayuda a elevar los niveles de oxígeno en la hemoglobina, mejorando así la circulación en la piel.

Efecto afrodisiaco: Gracias a la feniletilamina, el cacao es capaz de provocar cierto efecto afrodisiaco. El cual, es ese momento de felicidad y placer que sientes al comer una barra de chocolate.

Calcio: El cacao resulta el alimento ideal para ayudar a fortalecer los dientes y los huesos. Pero es importante que este sea consumido sin azúcar, ya que, esta es enemiga de la correcta asimilación del calcio en el organismo.

Maneras de disfrutar de sus beneficios
Gelatina de cacao: deberás colocar a remojar 6 láminas de gelatina en un recipiente. Después, en un segundo contenedor mezclar 50g de cacao, 70g de azúcar y 500ml de leche. Coloca toda a hervir sin dejar de remover.¡Escurrir la gelatina e incorporarla a la mezcla, luego solo deja enfriar!

Vaso de leche con cacao: Uno de los desayunos preferidos por los más pequeños de la casa debido a que la combinación de la leche con el cacao da un sabor delicioso. Es ideal para afrontar el día con energía.

Smoothie con plátanos y cacao: Para este batido necesitamos meter en la licuadora leche desnatada, plátanos, cacao, miel y canela.

Galletas de cacao: mezclar en un recipiente 2 tazas de harina, ½ taza de azúcar, 125gr de mantequilla, 1 huevo, 1 cucharadita de vainilla y leche líquida según se necesite. Procede amasar todo hasta que quede una pasta homogénea.¡Luego expende con un rodillo y corta las galletas según tu figura preferida! En una bandeja previamente enharinada, cocina las galletas a fuego lento en un horno pre-calentado a 180 grados.

Para la piel: solo deberás mezclar en un bol o recipiente 25g de cacao en polvo, 1 yogurt y 2 cucharadas de aceite de oliva. Después de esto se debe mezclar muy bien y aplicar la pasta durante al menos 20minutos una vez por semana.

Contraindicaciones del cacao
En todos los alimentos se encuentran deliciosos nutrientes que tienen grandes beneficios para el organismo, poderosos estimulantes para el sistema nervioso central y el corazón.

Pero, hay que tomarlo con cuidado, uno de los principales efectos secundarios del cacao es que puede crea adicción y puede causar hipertensión o producir exceso de nerviosismo.

También puede producir gastritis, malestar digestivo y molestias de tensión.

¿El cacao engorda?
Es uno de los falsos mitos que tiene el cacao debido a que se le asocia un azúcar añadido que no posee.

El cacao no engorda, es más, ayuda a prevenir la obesidad ya que regula el metabolismo lipídico en el hígado y en el tejidoo adiposo.

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