Cacao tico competirá con los mejores del mundo

Tras analizar 21 muestras de cacao fino y de aroma de Costa Rica, las firmas Finca Venecia (Brunos Chocolate), La Iguana Chocolate y Finca Integral Agroecológica la Milagrosa (Meykiss Chocolate) fueron las ganadoras del primer certamen “Cacao de Excelencia”, que se realizó en el país y a través del cual se seleccionó a estas empresas para representar a Costa Rica en el  concurso internacional Cocoa Awards 2021.

“Cacao de Excelencia” fue el punto de entrada para que los productores participen en la competencia global, cuyo objetivo es reconocer el trabajo de los productores de cacao y celebrar la calidad, la diversidad de sabores y los orígenes únicos. Según se detalló, la primera fase de esta etapa internacional se hará en Roma, Italia, y posteriormente, los seleccionados pasarán al International Cocoa Awards 2021 en París, Francia; el más prestigioso evento sobre cacao de excelencia a nivel mundial.

El concurso internacional reúne a expertos en evaluación sensorial quienes analizan los sabores, así como el aporte de conocimientos, herramientas de evaluación del cacao, oportunidades de mercado e incentivos para salvaguardar la diversidad del cacao en la agricultura, comunidades y organizaciones nacionales en el mundo.

A nivel nacional, el concurso fue coordinado por el Comité Nacional de Organización del Programa Cocoa of Excellence, conformado por el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG), Ministerio de Comercio Exterior (COMEX), la Promotora del Comercio Exterior (PROCOMER), el Instituto de Desarrollo Rural (INDER), el Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE), el Centro de Nacional de Ciencia y Tecnología de Alimentos (CITA) de la Universidad de Costa Rica, la Universidad EARTH, la Universidad Nacional (UNA), y organizaciones privadas como el Consorcio Costa Rica Passion, Cacao Consultancy International S.A. y el Instituto Costarricense de Cacao y Chocolate (ICACAO).

“Esta actividad contribuye al eslabón de comercialización del Plan Nacional de Cacao que busca promover el acceso y posicionamiento de este producto costarricense en mercados diferenciados por origen y calidad, bajo el reconocimiento de país exportador de cacao fino y de aroma, por lo tanto esperamos que este concurso se consolide a nivel nacional, como una forma de fortalecer las capacidades de las personas productoras en los procesos de fermentación y secado, buscando mantener la calidad del producto final”, señaló Renato Alvarado, Ministro de Agricultura y Ganadería.

Por su parte, Duayner Salas, Viceministro de Comercio Exterior, agregó: “El cacao ha tenido un rol importante en la actividad económica de nuestro país, y el cacao de Costa Rica es reconocido a nivel internacional por ser 100% fino y de aroma. El cacao es uno de los descubrimientos con el que se pretende dar un impulso de esta actividad agrícola”.

Mientras tanto, Pedro Beirute, Gerente General de PROCOMER, aseguró que ¨este concurso permite generar posicionamiento de nuestro país en los mercados internacionales. Al ser un cacao de calidad y con características diferenciadoras, apunta a nichos gourmet. Por eso debemos sacar el máximo aprovecho del reconocimiento nacional y de la participación de estas empresas en este certamen internacional, para que el nombre de Costa Rica también suene como el de un país productor y exportador de cacao 100% fino y de aroma, donde no competimos por volumen, sino por valor agregado”.

El concurso “Cacao de Excelencia” logró obtener 21 muestras de productores de diferentes partes del país, dentro de las cuales seis organizaciones son exportadoras o con potencial exportador. Las muestras se sometieron a las siguientes etapas: Recepción, Codificación y reempaque para garantizar la transparencia del proceso, Análisis físico de los granos y Transformación a licor. Además, Catación, Ponderación de la cata  y Selección de las tres mejores muestras a nivel nacional.

A las tres empresas ganadoras se les cubrirá la cuota de inscripción al concurso internacional, apoyo con el proceso y envió logístico de sus muestras, elaboración de un informe técnico del proceso de selección, realimentación de un Comité Técnico Internacional referente a su muestra, entre otros.

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