El arquitecto alemán que dominó vidrio y acero

El arquitecto germano-estadounidense Helmut Jahn, conocido por sus estructuras posmodernas de vidrio y acero, murió a los 81 años tras sufrir un accidente de bicicleta.

Nacido el 4 de enero de 1940 en Zindor, cerca de Nuremberg, comenzó sus estudios de arquitectura en la Technische Hochschule de Munich a los 21 años, obteniendo su diploma en 1965. Entre tanto, trabajó ocasionalmente con Schlechtendau, uno de los arquitectos más importantes de Nuremberg, quien, al terminar Jahn sus estudios, le ofreció un puesto como socio, sin que éste lo aceptara.

Trabajó con P.C. von Seidein hasta 1966, en Munich, año en que viajó a los Estados Unidos donde finalizó su doctorado en el Illinois Institute of Technology, bajo la dirección de Myron Goldsmith y Fazlur Kahn, dos importantes técnicos en estructuras de gran altura. Mientras preparaba su tesis, empieza a trabajar con C.P. Murphy Associates. En 1973 Helmut Jahn es nombrado vicepresidente y director de Estudios y Diseños de dicha firma.

Trabajó en numerosos proyectos, lo que le hizo ganar prestigio en los Estados Unidos y en el extranjero. Se convirtió en miembro del American Institute of Architects, y en 1977 fue invitado a la cuadragésima edición de Who´s Who in America. En 1980, el departamento de Bellas Artes del Saint Mory´s College de la Universidad de Notre Damme, en Indiana, le otorgó el título de Doctor Honoris Causa.

Por entonces, había construido cerca de quince edificios, incluyendo el Xerox Center en Chicago, una de sus obras más importantes. En 1980 representó a los Estados Unidos en la Bienal de Venecia y fue seleccionado para la quinta edición del Who´s Who in Technology Today.

En 1981 le hicieron director de la firma en la que trabaja, que pasa a llamarse Murphy/Jahn para, en 1982, convertirse en su Presidente y en 1983 en Jefe Ejecutivo y principal accionista.

Desde 1975 ganó cerca de cincuenta premios y condecoraciones por sus proyectos, y realizó numerosas exposiciones sobre su obra por todo el mundo. En 1991 el Instituto Americano de Arquitectura le designó como uno de los diez arquitectos contemporáneos más influyentes, y en 1994 Alemania le concedió la Cruz al Mérito de la República Federal.

 

También se dedicó a la labor docente dando clases en el Circle Campus de la Universidad de Illinois en Chicago; en la Universidad de Harvard, en 1981; y en la Universidad de Yale en 1983.

Sus obras más importantes son el Chicago Board Traad Addition, Chicago (1982); la terminal 1 de la Complex-United Airline; el aeropuerto O´Hore de Chicago (1983-1987); la One Liberty Place de Filadelfia (1984-1987); el State of Illinois Center de Chicago (1985); el Messeturm en Frankfurt (1985-1991); la Torre de Hitachi en Singapur (1993); el centro comercial y de negocios en Kurfürstendamm en Berlín (1994); la Central en el Aeropuerto de Múnich (1999); la Sede de la Unión Europea en Bruselas (1999); Sony Center en Berlín (2000); la sede central del grupo Bayer en Leverkusen (2002), entre otras.

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